Le premier scanner médical complet du monde génère des images 3D étonnantes

Après plus d’une décennie de développement, le premier scanner médical complet du monde a produit ses premières images. Le dispositif d’imagerie révolutionnaire est presque 40 fois plus rapide que les numérisations TEP actuelles et peut capturer une image 3D de l’ensemble du corps humain en un seul balayage instantané.

Appelé EXPLORER, le scanner complet combine la tomographie par émission de positons (TEP) et la tomodensitométrie par rayons X (CT). Après des années de recherche, un prototype de scanner de taille primate a été révélé en 2016. Après des tests approfondis, le premier appareil à taille humaine a été fabriqué début 2018.

Développées en collaboration entre des scientifiques de UC Davis et des ingénieurs de United Imaging Healthcare, basée à Shanghai, les toutes premières images humaines du scanner ont finalement été révélées. Les résultats sont décrits comme absolument incroyables et l’équipe de recherche suggère qu’EXPLORER pourrait révolutionner la recherche clinique et les soins aux patients.

“Le niveau de détail était étonnant, surtout une fois que la méthode de reconstruction a été un peu plus optimisée”, explique Ramsey Badawi, chef de la médecine nucléaire à UC Davis Health. “Nous pouvions voir des caractéristiques que vous ne voyez tout simplement pas sur les examens TEP réguliers. Et la séquence dynamique montrant le radiotraceur se déplaçant autour du corps en trois dimensions au fil du temps était, franchement, époustouflante. Il n’y a aucun autre appareil qui peut obtenir des données comme ça chez l’homme, donc c’est vraiment nouveau.

Le nouveau scanner EXPLORER offre des améliorations remarquables par rapport aux systèmes d’imagerie actuels. En plus d’offrir des numérisations plus rapides, produisant une image du corps entier en aussi peu que 20 à 30 secondes, l’appareil est effectivement jusqu’à 40 fois plus sensible que les systèmes de numérisation commerciaux actuels.

Cela signifie que le scanner peut produire des images détaillées en utilisant des doses de traceurs de rayonnement beaucoup plus faibles que celles actuellement nécessaires. La sensibilité plus élevée permet également aux cliniciens d’imager certaines cibles moléculaires qui dépassent les limites des systèmes de balayage actuels.

“Le compromis entre la qualité de l’image, le temps d’acquisition et la dose de rayonnement injectée variera pour différentes applications, mais dans tous les cas, nous pouvons numériser mieux, plus rapidement ou avec moins de dose de rayonnement, ou une combinaison de ceux-ci”, explique Simon Cherry, de l’UC Département de génie biomédical de Davis.

L’application la plus excitante et la plus novatrice de ce nouveau système de numérisation est peut-être sa capacité à capturer des images du corps entier en une seule numérisation momentanée. Les systèmes de TEP actuels sont fondamentalement lents et inefficaces en raison de la nécessité de devoir numériser des éclats individuels du corps à la fois. Sur une longue période de 30 ou 40 minutes, toutes ces images plus petites sont agrégées en une image 3D plus grande, mais cela limite considérablement la capacité des cliniciens à mesurer les effets de quelque chose se déplaçant sur tout le corps en temps réel.

L’EXPLORER promet un tout nouveau type d’imagerie diagnostique qui pourrait, par exemple, mesurer le flux sanguin ou la façon dont une personne absorbe le glucose, en temps réel sur l’ensemble du corps. Le nouveau système d’imagerie a encore quelques tests et vérifications à venir avant de passer à la production commerciale, mais Cherry est optimiste qu’il ne devrait pas être trop long avant d’être disponible pour les hôpitaux et les organismes de recherche du monde entier.

Je ne pense pas qu’il faudra longtemps avant de voir un certain nombre de systèmes EXPLORER dans le monde “, explique Cherry.” Mais cela dépend de la démonstration des avantages du système, à la fois cliniquement et pour la recherche. Maintenant, notre objectif est de planifier les études qui démontreront comment EXPLORER bénéficiera à nos patients et contribuera à notre connaissance de l’ensemble du corps humain en matière de santé et de maladie. “

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